A NASA-nak a lakható bolygók kutatására kell összpontosítania

Az űrkutatás finanszírozásának prioritásaira javaslatot tevő amerikai tudományos testület annak a 1,6 milliárd dolláros űrteleszkópnak a megépítését szorgalmazza, amely a lakható bolygók és így a földönkívüliek megtalálásában játszhat kulcsszerepet.

A 23 tagú tudományos testület kétéves munkával készítette el jelentését, a NASA és a többi érintett amerikai kormányzati szerv ennek figyelembe vételével dönt az egyes projektek támogatásáról a következő évtizedben.


A 1,5 méter átmérőjű infravörös űrteleszkópot a tervek szerint 2020-ban bocsátják fel. A geostacionárius pályán keringő űrteleszkóp, a WFIRST (Wide-Field Infrared Survey Telescope) a lakható exobolygókon kívül a korai univerzumot és a sötét anyagot vizsgálja majd, ezzel segít választ találni a fizika alapkérdéseire. 

A The New Scientist cikke szerint a WFIRST űrteleszkóp koncepcióját 2003-ban dolgozták ki és eredetileg 2009-ben tervezték felbocsátani, de ezt elhalasztották a magas költségek miatt.